北前船寄港地兵庫IN坂越第14号

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堀部安兵衛が書いた看板  大高源吾が書いた看板                                                                                                                          

                                                                                                                                                                       赤穂観光協会提出       (平成28年12月14日  

                                                           

 12月は忠臣蔵の新説が紹介される事が多く、今年も西本願寺から新たな資料がでていました。2008年12月には日経ビジネスが故長谷川正康(元東京医科歯科大学名誉教授)が書いた「歯の風俗誌」を紹介していました。これは元禄の刃傷事件を赤穂塩と吉良塩の確執から、描いたもので、大筋は以下のようなものです。  

 

 5代将軍綱吉に歯磨き用として赤穂塩を献上して以来、江戸では「赤穂塩」といえば歯磨き用の塩を意味するようになった。「赤穂名産花形塩」として江戸で評判になり、赤穂塩の江戸への進出がめざましくなっていったと。 それまで将軍家へ献上してきた吉良家の「饗庭塩」は、「赤穂塩」が綱吉に献上されてから「赤穂塩」に代わった。江戸での面目を失い、吉良家にとって浅野家は意識せざるをえない存在になり、これが吉良と浅野の不仲の遠因だったと話が展開されていました。  

 この将軍家への「饗庭塩」献上について、国会図書館にもその資料はなく、西尾市学芸員の方もそう言われていました。 さらに郷土史家加古文雄さんも吉良町の塩は江戸には行っていなかったとのことでした。

墨田区の「たばこと塩の博物館」では、こんな面白いスト-リーが史実なら、塩の研究をしていた学者が論文で残していたはずで、それがないのは創作だとの見解でした。

 こうして氏の「江戸の入れ歯師たち」や「噛む」から 、1854年四壁庵茂蔦著「わすれのこり」と1855年山崎美成著「赤穂義士随筆」から出典していたのがわかりました。これらの中で堀部安兵衛が、歯磨き粉で赤穂の焼き塩で、江戸で最も有名だった芝の「かねやすゆうげん」の店の看板を書いた絵を紹介していました。

 その堀部安兵衛の書いた看板は、去年の12月に赤穂観光協会の鍋谷会長ら4人で泉岳寺に行った時、赤穂義士記念館で私が見た看板の1枚でした。また大高源吾も麹町の歯医者だった小野玄入の看板を書いていました。解説では、赤穂塩が江戸で1番人気でお祭り騒ぎにまでなっていたと書かれていました。その「かねやす」は今も残り、江戸期は塩を含んだ歯磨き粉を売っていたと言っていました。

 これで赤穂塩の江戸の活躍の史実と、吉良の塩の江戸でのことは創作で、架空の話だとわかりました。 長谷川氏の本から赤穂塩には江戸でもドラマがあったことを知りました。

  赤穂で完成した入浜式塩田は、昭和28年鹿島建設によって流下式に変わるまで300年以上続き、吉良町もまた、昭和29年鹿島建設によって太平洋側で唯一の流下式の工事が始まっていたのです、その後、流下式も国の政策により共に閉られていました。  

 西尾市郷土史家の加古文雄さんに、吉良町の塩田跡等を丁寧に車で案内して頂いたのは去年のことでした。その時は、「饗庭塩」は岡崎の八丁味噌 に用いられ、「塩の道」を経由して長野県伊那地方や塩尻まで運ばれ、にがりが少なく良質だと珍重されたと説明して下さいました。 その加古さんと、この12月に再開ができた時は懐かしい感じがしました。去年から続く交流で浅草では楽しい時間が持てました。