瀬戸内坂越の北前船活動1号(坂越浦)

瀬戸内坂越の北前船活動1号(坂越浦)

                           

  

           2016年3月13日

 

帆船時代、北前船の寄港地はどこも活気に満ちていました。 

かっての寄港地に再び光をあてようと北前船寄港地フォーラムを各地で開催し、寄港地を中心に組織をつくり「日本遺産」への一括申請を目指しています。

 

  そこで瀬戸内の坂越のまち並みを創る会は、機関誌「北前船がもたらしたもの」と題して全国版と赤穂版の企画を考えました。これは地元の方や全国の寄港地の方々の協力があって出来るもので 全国版はネットでも配信します。

 多くの方、特に全国の寄港地の観光ガイドの方にご当地自慢として語っていただき、共有した意識で盛り上ることができれば、地域の観光にもつながり、新しい何かが生まれるかもしれません。

 

北前船は、民謡や祭や食文化など多様な分野に影響を与えたと言われています。
 ここ坂越には国の重要無形民俗文化財に指定されている大避神社の船祭りがあります。この祭りが始まったのが18世紀始めで、それは坂越の廻船が全盛期だった時期と一致し、また多くの神社仏閣が再建された時期とも重なります。

 しかし廻船とこの船祭りがどんな関係があったのかまでわかっていません。 

 

「坂越の船祭り」が、重要無形民俗文化財になり、この祭りを今日まで守り続けてきたのが坂越の自慢です。

 この坂越の船祭りと、かつての坂越の廻船の活躍を、日常的に発信しようと市内にある塩味饅頭の業者の方々にお願いしました。

  こうしてかって赤穂塩を使って作られていた塩味饅頭の包装紙を「江戸期の坂越の船祭り」を絵柄にしたものが出来ました。これは明和期創業の元祖播磨屋の協力で出来きたもので、赤穂塩を使っていた塩味饅頭は、坂越の廻船とともに、「赤穂の塩」の名前に支えられた時代があったことを知って
いただけると思っています。

 坂越の北前船の足跡は赤穂市指定文化財の板書「船賃銀表」(1739年)でみることが出来ます。坂越の北前船日本海側の松前津軽、秋田等だけではなく江戸や薩摩等のたくさんの地域と結びつきをもっていたことがわかりますが、具体的な活動についてはわかっていません。

 こうした中、坂越まち並みを創る会の門田会長から、兵庫県から坂越の北前船の調査について支援を受けたと聞きました。
この調査では、地元赤穂だけではなく、日本海側の北前船寄港地、そして東京の都立や国会の図書館で調べる必要がありそうです。

  この研究成果を、この支援が終わる来年の3月に小冊子にして兵庫県に提出したいと思っています。

 これまで坂越の北前船のみに絞って研究された方はおられません。そのため、理解を得られるのに時間がかかると思っています。

 

 この北前船の調査活動を、地元に加え寄港地側と東京から全国に発信できる仕組みもこれから考えていきたいと思っています。

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